Cayetano Rubio: el empresario tras la fábrica El Hércules

Cayetano Rubio es ampliamente reconocido como el empresario detrás de la fundación de la fábrica El Hércules, y su vida es la de uno de los más prominentes capitalistas del siglo XIX. Originario de la antigua ciudad portuaria de Cádiz, con tan solo 13 años de edad, emigró junto a sus hermanos a la Nueva España en 1806. Sin embargo, su sueño novohispano se vio interrumpido debido a la lucha insurgente, en la cual participó del lado realista. La conversión de este territorio en un nuevo país llamado México abrió oportunidades que quizá un peninsular ni siquiera hubiera podido imaginar bajo el régimen colonial.

Por una parte, en medio de las guerras civiles, las invasiones extranjeras y los intereses contrapuestos de diversos bandos ideológicos, era evidente que el gobierno, independientemente de su facción, necesitaba financiamiento. Cayetano, anteriormente un simple comerciante dedicado al transporte de bienes desde el puerto de Tampico hasta la ciudad de México, se convirtió en parte del gremio de los agios. Cada crisis política representaba para él un préstamo, seguido de una deuda del gobierno con él. Dado que el gobierno rara vez podía pagar, Cayetano obtenía concesiones y acciones en sectores estratégicos como el tabacalero y el minero.

Por otro lado, la Independencia de México transformó la dinámica empresarial en el territorio nacional. Durante la colonia, especialmente tras las reformas borbónicas, el papel de Nueva España se reducía a la provisión de materias primas a las naciones más industrializadas. Sin embargo, la liberación del yugo español y la creación de México como país independiente cambiaron el paradigma económico. Era esencial para todos, sin excepción, impulsar el crecimiento, realizar avances científicos y tecnológicos, y luego aplicarlos a la producción industrial, al igual que había ocurrido durante la Revolución Industrial en Inglaterra.

Su incursión en la industria textil comenzó con la adquisición del Molino Colorado en Querétaro, que hoy en día es conocido como la ex fábrica El Hércules. Para llevar a cabo esta impresionante empresa textil, Cayetano Rubio aprovechó su destacada posición entre las élites políticas y la apertura comercial de México para importar tecnología y maquinaria inglesa, que en ese momento era desconocida en el país. A día de hoy, todavía podemos apreciar la infraestructura que Cayetano Rubio importó y utilizó para desarrollar su empresa en la forma de la fábrica El Hércules.

En resumen, Cayetano Rubio fue un destacado empresario del siglo XIX cuya visión y astucia le permitieron convertirse en una figura clave en la historia económica de México. A través de su participación en la política y el comercio, así como su incursión en la industria textil, dejó un legado duradero que sigue siendo visible en la actualidad. Su contribución a la transformación económica de México y su habilidad para navegar por los desafíos de su época lo convierten en un personaje digno de estudio y admiración en la historia empresarial del país.

Fuente:

José Oscar Ávila Juárez (2018). Cayetano Rubio, la compañía Hércules y la industrialización queretana en el siglo XIX. UAQ: Querétaro.

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